Säure-Base-Indikator, hausgemacht

Ein Säure-Base-Indikator ist ein Farbstoff, der je nach dem Säuregrad (pH-Wert) seine Farbe ändert. Ein „Muss“ für unser Freizeitchemiker-Hauslabor! – Der bekannteste natürliche Indikator ist Rotkohlsaft. Leider ist Rotkohl in unserer Gegend unbekannt. Wir fanden aber durch Probieren heraus, dass derselbe Farbstoff auch im rötlichen Teil der Schale von Räben (für Nicht-Schweizer: weisse Rüben) enthalten ist, die in unserem Garten wachsen. (Ausserdem auch in den Blütenblättern von vielen Blumen wie z.B. Geranien, roten Rosen, Hortensien, u.a; dort aber oft vermischt mit anderen Farbstoffen.)

Das übliche Verfahren besteht darin, die Räbenschalen (pardon, weisse Rüben) bzw. den Rotkohl aufzukochen und den Saft aufzubewahren. Dieser ist aber nicht allzulange haltbar. Jemand kommentierte im Internet, man könne den Rotkohl bzw. die Schalen trocknen und so aufbewahren, und jeweils bei Bedarf die Indikatorflüssigkeit herstellen.

Als Alternative fanden wir, dass man den Farbstoff auch in Alkohol auflösen kann. Er ist im Alkohol sogar besser löslich, sodass Aufkochen unnötig ist: man kann die Schalen einfach einen Tag lang im Alkohol liegen lassen. Die entstehende Lösung ist jedoch sehr verdünnt. Wir haben deshalb denselben Alkohol mehrmals für jeweils neue Räben-/Rübenschalen verwendet. So nahm die Konzentration des Farbstoffs zu. Der Kohlgeruch auch; das hat aber ausser Nasenrümpfen bis jetzt keine unerwünschten Nebenreaktionen hervorgerufen.

Die alkoholische Lösung ist viel besser haltbar als die wässrige Lösung. Man muss sich jedoch jeweils vergewissern, dass der Alkohol nicht auf unerwartete Weise mit den zu prüfenden Substanzen reagiert.

Lackmuspapier kann man so auch herstellen, indem man einen Streifen saugfähiges Papier (z.B. Zeitungspapier) in die konzentrierte alkoholische Lösung einlegt und dann an der Luft trocknen lässt.

Verschiedene haushaltübliche Substanzen können verwendet werden, um den pH-Indikator zu testen. Z.B:

Säuren: Essig, Orangen- oder Zitronensaft (überhaupt die meisten Fruchtsäfte), Erfrischungsgetränke, Entkalkungsmittel.

Basen: Reinigungsmittel, Backsoda, Medikamente gegen Magenbrennen, gelöschter Kalk, (weisse) Holzasche.

Den Farbwechsel eines pH-Indikators zu beobachten, gehört zu den faszinierendsten Chemie-Experimenten für Kinder. Nachdem sie einmal verstanden hatten, wie der Indikator reagiert, war der nächste Schritt, eine Säure allmählich mit einer Base zu neutralisieren (oder umgekehrt) und den Punkt der Neutralisation festzustellen. Als dritter Schritt wurde dieser Vorgang dann quantitativ gemessen und berechnet (Titration).

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